赵小兰(美国第十八任交通部长)

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华裔女性赵小兰:为何能受到几任美国总统青睐,请她担任部长?

赵小兰

2016年11月,在总统选举胜出的特朗普在组建新一届政府时,提名了赵小兰出任交通部长一职,并且获得国会通过,两个月后,赵小兰走马上任,成为了美国历史上第一个两次在联邦政府内阁任职的华裔女性。

早在本世纪初期,小布什出任总统时,就曾力邀赵小兰进入政府任职,而且其父老布什总统也出面劝说,赵小兰这才勉为其难地答应了,出任劳工部长的职位。

此外,在小布什的八年任期中,政府内阁成员换了一批又一批,唯独赵小兰犹如铁打一般,直到小布什卸任,她才从劳工部长的位置上退下,为何赵小兰能够多次获得美国总统的青睐?

自幼移民美国,从语言不通到哈佛精英

初见赵小兰的简历,就会发现她的人生犹如一部励志电影:幼年跟随母亲来到美国,从完全不会英文到考上哈佛大学,再进入花旗银行工作,30岁便成为”白宫学者”,先后就职于里根政府、布什父子政府、特朗普政府……

赵小兰在父亲赵锡成(左二)的陪同下宣誓就职

赵小兰祖籍上海,生在台湾,父亲赵锡成是一位年轻有为的企业家,毕业于上海交大,后来独自前往美国打拼,开创了福茂集团,主要业务为航运贸易,成为一代航运传奇人物。赵锡成前往美国闯荡时,赵小兰刚刚5岁。

1961年,母亲朱木兰带着赵小兰和其他两个女儿,从台湾出发前往大洋彼岸与丈夫团聚,由于没买到机票,母女几人挤在一艘货轮里,经过一个多月的长途跋涉,才艰难抵达,一家五口蜗居在一间狭隘的屋子里。

赵锡成一家

陌生的环境和语言,让初到美国的赵小兰遇到了极大的困境,不会英文的她在上课时宛如听天书一般,但好在赵锡成懂得英语,她便将老师的板书一字不漏地抄写下来,回家后再由父亲讲一遍。在这样的日积月累中,赵小兰逐渐掌握了英语。

没了语言不通这一最大的障碍,赵小兰学业突飞猛进,18岁考入了曼荷莲女子学院,可能是由于父亲经商的缘故,赵小兰选择了经济系。毕业后她便进入福茂集团,在这期间还出版了一部关于造船业的著作,并且还帮助福茂集团步入航运巨头的行列,是一位名副其实的女强人。

青年时期的赵小兰

凭借着这本著作,赵小兰收到了哈佛商学院的邀请,哈佛商学院可谓是世界上最难考入的学院之一,而主动抛出橄榄枝更是罕见。26岁时,赵小兰以全部科目均获A评级顺利毕业,获得企业管理硕士学位。

有了这层身份,赵小兰毕业就被花旗银行看中,并任命为高级会计师,后又出任重要岗位,不到30岁便成为一位名副其实的女强人。赵小兰在花旗一共工作了四年,直到1983年”白宫学者”的招募开始,这也是赵小兰政治生涯的伏笔。

当选”白宫学者”,为步入政坛埋下伏笔

“白宫学者”的含义,是筛选优秀青年才俊,进入白宫和一级官员共同工作,它的评选标准堪称苛刻,首要条件必须具有美国国籍,而且还要有至少5位社会各行业大佬的推荐,再经过九个月左右的考核审查,才会评出结果。

赵小兰

当年赵小兰参加评选时,一共有近6万人报名,但”白宫学者”的名额只有寥寥数人,竞争可以用惨烈来形容。在社会人物推荐方面,赵小兰获得了花旗银行总裁、美孚石油公司总裁、哈佛商学院院长、纽约圣若望大学校长、世界华人华侨领袖陈香梅的联名举荐。

这五位人士都是业界响当当的巨擘级人物,赵小兰能够获得他们联名推荐,她有多优秀不言而喻。有了名人推荐,再加之赵小兰自身出色的素质素养,让她最终在6万人中杀出,成功当选为”白宫学者”,这一年的赵小兰刚刚30岁。

赵小兰和时任总统里根

当时的美国总统是里根,赵小兰进入白宫后,被任命为总统办公室特别助理,直接接触到国家元首。在为期一年的白宫工作中,赵小兰曾为里根撰写过演讲致辞,也曾参与到国家事务中。一年后,结束”白宫学者”的工作后,赵小兰回到了银行界,出任美国商业银行国际金融副总裁。

优秀的人到了哪里都会发光,两年后,赵小兰决定”弃商从政”。1986年,赵小兰被里根任命为交通运输副署长,正式开始了她的政治生涯,此后她担任的职务越来越重要,地位和名望也水涨船高,仅仅两年后,赵小兰又出任海运委员会主席。

与布什家族交好,在任期间政绩斐然

赵小兰的政治生涯虽然开始于里根时代,但真正发展到顶峰则是在布什父子担任总统期间。说来也巧,赵小兰当年参加”白宫学者”的评选时,进入面试时的主面试官正是时任副总统的老布什,从那时起,赵小兰就和布什家族结缘。

赵小兰和小布什

待1989年老布什出任总统后,赵小兰自然深受青睐,被任命为运输部副部长,在36岁时正式进入联邦政府内阁任职,此后多次出任重要岗位。后来2001年老布什的儿子小布什当选为总统,便提名赵小兰出任劳工部长,但她婉拒了,最后还是老布什亲自致电劝说,她才答应。

在今后的8年里,小布什政府的内阁成员换了一大批,唯独赵小兰在这个位置上不动如山,一直工作到小布什2009年卸任为止。卸任后的赵小兰重新回归商界,续写着商界女强人的诗篇,直到2016年”川普”当选总统后,再度邀请赵小兰出山,担任运输部长一职。

赵小兰和特朗普

赵小兰的从政经历成绩显赫,这也是她为什么能够受到多位总统青睐的缘由。1989年,旧金山发生6.9级大地震,市内机场、桥梁等所有交通场所全部瘫痪,赵小兰出色地完成了交通恢复的工作,为救援工作的展开争取了先机。

而在海湾战争中,担任运输部副部长的赵小兰又肩负起了海上物资运输调度的重担,全力保障了后勤物品等相关物资运输工作的开展进行。

除此之外,1992年时,赵小兰还接任了爆出丑闻的美国慈善基金会会长这一烫手山芋,不仅使基金会扭亏为盈,还重建了慈善基金会的公众信服力和声望。

这样的显赫成绩还有很多,赵小兰不仅是一个商业女强人,更是一个政治上的铁血娘子,虽然是一个政治铁娘子,但这并不妨碍赵小兰追求自己的爱情事业。

身为华裔,心系祖国大陆

1993年,40岁的赵小兰和51岁的国会议员米奇·麦康奈尔结婚,婚后两人在事业上相互搀扶。而在家庭生活中,与大多数家庭”男主外女主内”不同,他们两人则是”女主外男主内”,家里的家务事几乎都被奈尔包揽,而且没有大男子个人主义,在家里宛如一位”男保姆”。

赵小兰和丈夫麦康奈尔

作为华裔女性,赵小兰同样心系祖国大陆。早在1981年,赵小兰就曾经和父母一同回到祖籍上海嘉定,捐款200万元修建了一所幼儿园,并且以祖父赵以仁的名字命名,1995年还在母亲朱木兰老家安徽来安,兴建了”木兰泗阳幼儿园”和”木兰七里幼儿园”。

此外,赵小兰还多次到国内高校演讲,例如中国科技大学、上海交通大学等,还参与过央视综艺节目《开讲啦》的录制。前些年,赵小兰还出席了中美交通论坛,与国家领导人会面,并促成了双方达成《中美交通论坛第9次会议联合声明》。

结语

作为首位在美国政府内阁任职的华裔女性,赵小兰的人生经历充满了励志的气息,从一个对英语一窍不通的移民,成长为哈佛商学院的精英人士,再到美国内阁历史上第一位华裔女性。赵小兰可以看做是无数在异国打拼的华侨华裔的一个缩影。

赵小兰在上海交大演讲

成功虽不可复制,但却可以借鉴经验,赵小兰的成功虽然离不开家庭环境的支持,但更多的是她自己一路走来,凭借天赋和努力所造就的辉煌成绩。

没有人生来就是优秀的,哪怕是天才,也需要付出99%的汗水和后天努力,赵小兰便是如此,如今的她,已经成为白宫之中,那一道靓丽的东方风景线,激励着无数华裔人士追逐自己的梦想。

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